Connaître Saint Michel Archange, patron et saint protecteur de la France

saint-michel archange

Dès les premières années du huitième siècle, Dieu accorda à notre pays un nouveau témoignage de sa prédilection. Il daigna nous donner pour protecteur et pour patron, Saint Michel, le glorieux archange, qui, à la tête des anges fidèles, a chassé du Ciel Lucifer et ses mauvais anges.

Saint Aubert était évêque d’Avranches lorsque, vers 708, l’Archange Saint Michel lui apparut, un 16 octobre, pour lui ordonner de bâtir sur le Mont « Tombe » une église en son honneur. Ce rocher escarpé s’élevait, aride et solitaire, dans une baie formée par la réunion des côtes de la Normandie et de la Bretagne.

Le Prince de la Milice Céleste dit à l’évêque : Je suis Michel, l’archange qui assiste en la présence de Dieu ; je suis résolu d’habiter dans ce pays, de le prendre sous ma protection et d’en avoir soin. Saint Aubert, voulant s’assurer de la vérité de cette vision, n’obéit pas aussitôt ; l’archange Saint Michel se montra une seconde fois à l’évêque, et bien qu’il se fît plus sévère et plus pressant, il n’eut pas davantage de succès ; à la troisième apparition, après avoir fait de nouveau reproches et réitéré les ordres du ciel, l’archange appuya fortement le doigt sur le front de saint Aubert et y laissa une empreinte qui se voit encore sur le crâne du saint conservé dans l’église Saint-Gervais d’Avranches.

Saint Aubert connaissait désormais avec assurance la volonté du Seigneur ; il se rendit donc sur le rocher que l’archange lui avait indiqué où des signes célestes marquèrent le lieu choisi pour la construction de l’église. Une source jaillit pour fournir l’eau qui manquait à cette solitude aride. Ce rocher, que les flots de l’océan séparent de la terre ferme, porta, depuis la dédicace de l’église, le nom de Mont Saint-Michel.

A dater de ce jour mémorable, les pèlerins accoururent de toutes parts et obtinrent en ce lieu de nombreuses guérisons. Charlemagne y vint l’année de son couronnement pour garder le royaume sous la protection du puissant archange. Les Bénédictins y installèrent l’abbaye dite de Saint-Michel-du-Péril-de-la-Mer. Deux fois par jour, à la marée basse, la mer se retire pour permettre aux fidèles de venir de la côte sans le secours des bateaux.

L’église, le cloître, la salle des Chevaliers, le réfectoire des Moines, l’escalier de cent quatre-vingts marches qui conduit jusqu’au sommet du rocher, excitent l’enthousiasme de tous les pèlerins qui ne peuvent se lasser d’admirer les merveilles de l’architecture chrétienne réunies sur cet îlot.

Si, d’un côté, les impies de notre temps ont osé mettre en honneur le prince des ténèbres, dont ils se sont faits les fils et les imitateurs, les fidèles se sont, de leur côté, attachés à relever la vénération et la confiance que l’Eglise Catholique a toujours placées en l’Archange Saint Michel, le premier vainqueur de l’esprit maudit (Pie IX – 1868) »

Voici les dates les plus importantes établissant le lien qui unit Saint Michel et la France :

– 708 : L’Archange apparaît à Saint Aubert (Cf. biographie ci-dessous) qui érige le sanctuaire du Mont Saint Michel.
– 710 : Childebert III vient au Mont rendre hommage à l’Archange.
– 802 : Charlemagne inscrit sur ses étendards : « Saint Michel patron et prince de l’Empire des Gaules ». 
– 1212 : Croisade des pastoureaux de France au Mont Saint Michel.
– 1423 : Charles VII instaure une messe en l’honneur de saint Michel.
– 1424 : L’Archange déclare à Sainte Jeanne d’Arc : « Je suis Michel protecteur de la France ».
– 1469 : Louis XI fonde l’Ordre de Saint Michel.
– 1652 : Anne d’Autriche institue la messe du 1er mardi des mois « en l’honneur de saint Michel pour la sécurité et la prospérité de la France ».
Jusqu’à Louis XIV inclus, les rois de France, à leur avènement, consacraient leur personne et leur royaume à saint Michel.
– 1912 : Consécration nationale à Saint Michel le 19 mai par tous les évêques de France.
– 1996 : Les Français renouvellent la consécration à Saint Michel de leur Patrie lors du 1500 ième anniversaire du baptême de Clovis à Reims.

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